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7议题 同性恋权利与宗教自由角力

作者 时间:2020-08-11 阅读次数:808

美国社会反对与支持同性婚姻合法化的双方仍在角力;反对同性婚姻的宗教团体与个人之权利,持续与同性婚姻提倡者产生冲突。如今,这场战争已经从公领域的法庭延烧到花店门口、麵包店抑或摄影工作室中,这类与结婚相关的生意场所。

部分教会正在担忧,是否需要修改教会章程,以防止可能导致法律诉讼的潜在可能性;然而也有教会选择自由表达其坚持传统婚姻的观点。

 

小型法律诉讼全面展开

在美国奥勒冈州一间由基督徒经营的麵包店,由于拒绝接受一对女同性恋的结婚蛋糕订单,女同性恋以法律诉讼回应而使其遭调查,最后店主决定暂时歇业。在其店门口写道:「这场对抗还没有结束,我们会坚立,然而各位的宗教自由已经不再自由了!」

 

上个月,新墨西哥州的最高法院做出一项裁定,认为摄影工作者不得拒绝为同性恋者提供摄影服务;然而该州法律目前尚未正式承认同性婚姻合法。法院的裁定认为,拒绝为同性婚姻提供摄影服务,与拒绝为异性恋婚姻提供摄影服务一样;法官波森表示:「这是我们必须在公民生活中付上的代价。」

 

许多小型的法律诉讼已经全面展开,且并未直接与联邦法院等级的诉讼相关。今年六月26日,美国最高法院裁决,1996年国会通过的联邦法律、定义婚姻只属于一男一女的婚姻保护法(Defense of Marriage Act, DOMA)条文违反宪法「平等保护」原则;也使得美国各地的同性恋支持者透过保护同性恋权利的角度,不断在各场域以反歧视的诉求发动战争。

 

目前在争议中的案件,包含宗教观点对同性婚姻的反对意见,是否违反宪法的平等规定;而当发生法律案件时,个人与机构又是否有所谓的索赔标準。许多案件目前正在审理中,如下列案件:

●科罗拉多州一名代表麵包店主的律师表示,由于店主拒为一对同性恋伴侣製作婚礼用蛋糕,可能遭处一年徒刑。

●肯塔基郡法律委员会将一同性恋倡议团体的案件列为歧视案件,起因于一个基督徒印刷厂拒绝为该同性恋倡议团体印製「同性恋骄傲」活动用的T恤。

●一个华盛顿州花店店主拒绝为同性恋婚礼提供鲜花,导致遭该州检察官以违反消费者保护法起诉;该店主不甘示弱,向州政府提出行政诉讼争取权益。

 

产生七大领域法律问题

最高法院未考虑DOMA法案的判决事件,成为人们关心的焦点,是否会对个人或宗教团体产生影响,各界正密切观察中;举例来说,在给予同性婚姻合法化的州政府中注册核准的同性婚姻者,可以要求其雇主提供家庭保险,然而其雇主公司注册的州若未将同性婚姻列为合法,将产生争议。

 

总部位于华盛顿州,以宗教自由为成立宗旨的贝克特基金会(Becket Fund),专事法律服务案件,其表示DOMA于1996年实施以来,已经有包含华盛顿特区的六个州透过立法程序承认同性恋婚姻,而这些州政府目前还尊重个人的宗教自由与意见表达。然而在六月份DOMA法案遭不予理会的判决出现后,将会产生七大领域的法律问题。

 

一、公共服务法:

许多宗教团体从事社会服务工作,被外界认为属于「公共设施」;正如提供医疗保险、谘商、儿童照顾、教育、婚礼与领养等社福机构一般,属于公众资产。然而,举纽泽西州最高法院的判决为例,其认定童军团为「公共机构」,而该团体明定同性恋者不得成为童军团领导的规定,有可能导致未来的法律诉讼,而忽略其机构的自主权。

 

二、房屋租赁的反歧视案件:

部分州的法院要求房东不得因自己的宗教信仰为由,拒绝租屋给未婚同居的伴侣;联邦法院认同同性恋伴侣权利的裁决,未来将开启许多房客可依反歧视法提出诉讼的机会。

举纽约在2001年提出的诉讼为例,两名女同性恋向Yeshiva大学提出告诉,因该学校拒绝提供两人同居之宿舍申请,因两人并未拥有法定婚姻关係;而目前纽约市已经核准同性恋婚姻注册,预料未来会有更多相关的法律案件出炉。

 

三、僱佣关係的反歧视案件:

目前美国有21个州及哥伦比亚特区规定,职场不得对于性倾向有歧视;但大多数的州则保留豁免权给予宗教机构。然而现在的问题是,若同性恋者在目前的状况下遭解雇,是否会产生法律问题?最高法院的判决是否为同性恋者提供高额索取赔偿的机会?自哥伦比亚特区通过地方命令认同同性恋婚姻后,天主教区立即停止提供所有天主教受聘员工相关的家庭保险福利制度回应。

 

四、公共场所的使用:

不认同同性婚姻的人,未来可能连进入学校、公园与各样公共场所都会产生问题。举例来说,童子军可能因为不给予同性恋者领导权,导致无法使用公共露营场地,而不认同同性恋的团体也会产生租用公共空间的困难。另外,公立大学的学生团体也可能面临审查,目前已经有水牛城大学的两个大学校园团契,因请一名表达同性恋倾向的财务同工离职,导致团契遭调查而停止运作。

 

五、证照申请案件:

当美国政府大力要求对于同性恋同等对待,许多机构可能因此而无法取得证照核准。这个範围被最广泛引用的,莫过于天主教位于波士顿及旧金山的慈善领养机构,因此就面临无法继续提供服务的窘境;因其拒绝提供同性婚姻的伴侣领养服务,导致其社福证照申请无法核准。

宗教大学也担忧可能因为不认同同性婚姻的立场遭到不核准设立的窘境。举美国心理学会在2001年威胁部分宗教大学的事件为例,当时由于部分大学在学生行为守则中列入「禁止婚外性行为」的规定,遭到撤销核准设立的威胁。然而后来以宗教豁免的方式仍核准其设立。

 

六、政府补助、合约资格与免税资格:

许多宗教团体未来在申请政府补助与免税等工作上将面临困难。目前已有伊利诺州的天主教慈善团体因为拒绝提供同性婚姻者申请领养小孩,遭政府拒绝提供其补助,因而必须停止服务。

也有宗教学校的领袖对此表达忧心,认为未来学校经费申请也可能因学校经营方向不认同同性婚姻,导致无法申请到补助经费的困境,学生的奖学金与助学贷款等申请工作也可能因而受阻。

 

七、教育暨就业等问题:

最高法院的判决也可能影响公务员与公立大学教职员工权益。在东密西根大学担任学生辅导工作的瓦德女士,由于向教授表示她不知道如何协助有同性恋倾向的学生,而遭学校开除,学校以其违反「反歧视政策」给予75000美元的资遣费。目前至少有12名麻塞诸赛州的警长由于拒绝推动同性恋认同工作而离职。(资料来源

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